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Le grand héritage de Monsieur Vélo!

mardi 15 janvier 2019

Le grand héritage de Monsieur Vélo!

C’est avec grande tristesse que nous avons appris le décès de notre cher ami et grand partisan, Avi Morrow, le 5 janvier à l’âge de 93 ans. Depuis 1984, il était connu du public en tant que Monsieur Vélo, le donateur anonyme nous permettant de récompenser des jeunes méritants en leur remettant un vélo neuf. Au total, plus de 1 500 jeunes ont été récompensés en 35 ans. Sa générosité à l’égard de Jeunesse au Soleil ne s’arrêtait pas là : il a aussi contribué à de nombreuses autres initiatives de l’organisme, incluant le programme de récompenses et l’achat de vestes de sauvetage pour les enfants du camp de jour.

Le vice-président exécutif de Jeunesse au Soleil, Sid Stevens, se souvient de celui qui, il y a 70 ans de cela, a fondé l’entreprise Avmor, le fabricant de produits de nettoyage et d’entretien industriels (à qui on doit aussi plusieurs séchoirs à mains retrouvés dans les toilettes publiques). « Nous l’avons rencontré pour la première fois alors qu’il venait d’avoir 60 ans. Il nous a invités à son bureau. Il voulait fêter son anniversaire d’une manière différente. Il était fatigué de recevoir des Rembrandts! », se souvient Sid Stevens. Bien qu’Avi Morrow ait fait fortune avec Avmor, il a grandi dans un milieu modeste. Enfant, ses parents n’avaient pas les moyens financiers de lui acheter un vélo, mais après avoir beaucoup insisté auprès d’eux, ils ont cédé et lui ont acheté son premier vélo, une véritable fierté et une joie pour lui. Avi Morrow n’a jamais oublié cette première bicyclette et le bonheur qu’elle lui a procuré. Il souhaitait que les enfants défavorisés comme il le fut puissent connaître cette même joie.

C’est dans ce même esprit qu’il a contacté Jeunesse au Soleil et que notre distribution annuelle de bicyclettes neuves a vu le jour. Chaque année depuis 1984, Monsieur Vélo nous a permis de récompenser des enfants méritants avec un tout nouveau vélo, et ce, sans jamais chercher la reconnaissance. « Il était si fier quand il voyait des reportages sur les enfants honorés ainsi que leur photo dans le journal », déclare Sid Stevens. « Ce n’était jamais à propos de lui. L’important était que les jeunes aient de la visibilité. Pour lui, il s’agissait de donner et non d’obtenir des éloges ».

Malheureusement, Monsieur Vélo n’est plus, mais son héritage continuera à se perpétuer grâce à Jeunesse au Soleil et à travers les nombreuses causes qu’il a appuyées. Avant son décès, Avi Morrow avait pris des dispositions pour que notre distribution annuelle de bicyclette continue pour encore plusieurs années. Sa famille a d’ailleurs confirmé que l’initiative se poursuivrait en son honneur. Une annonce sera faite dans les prochaines semaines pour demander au public de nous présenter des jeunes méritants.

Avi Morrow a été inhumé au Cimetière de Shaar Hashomayim le 7 janvier dernier. Le conseil d’administration, la direction, le personnel et les bénévoles de Jeunesse au Soleil souhaitent offrir leurs plus sincères condoléances à sa famille et à ses amis. Qu’il repose en paix. En sa mémoire, la famille demande aux gens qui le souhaitent d’effectuer un don à Jeunesse au Soleil.

Un des quelque 1500 jeunes ayant bénéficié de la générosité de Monsieur Vélo lors de la distribution annuelle de vélos neufs de Jeunesse au Soleil. Photo: Elizabeth Delage.

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