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Ann St Arnaud de Jeunesse au Soleil récompensée du Prix Claude-Beaulieu

vendredi 29 mars 2019

Ann St Arnaud de Jeunesse au Soleil récompensée du Prix Claude-Beaulieu

Le 12 mars 2019, le Regroupement des organismes humanitaires et communautaires pour les mesures d’urgence à Montréal (ROHCMUM) présentait son colloque annuel au cours duquel le Prix Claude-Beaulieu a été remis à Ann St Arnaud de Jeunesse au Soleil. Le Prix Claude-Beaulieu est remis par le ROHCMUM à une personne qui œuvre dans le domaine de la sécurité civile afin de souligner son engagement à l’aide aux personnes sinistrées. Un impressionnant parcours professionnel a mené Ann St Arnaud à recevoir cet honneur.

Ann St Arnaud œuvre auprès de Jeunesse au Soleil depuis 1995. L’année suivante, elle faisait partie du contingent de Jeunesse au Soleil dépêché au Saguenay pour venir en aide aux victimes des inondations et elle y a développé un intérêt pour la sécurité civile. Cet intérêt s’est davantage développé en janvier 1998 quand la tristement célèbre crise du verglas s’est abattue sur la province. Alors qu’elle travaillait au sein des services d’urgence de Jeunesse au Soleil, Sid Stevens lui a demandé si elle pouvait effectuer quelques heures supplémentaires. Elle ne retournerait à la maison que trois jours plus tard! Durant la crise, elle est venue en aide à des centaines de Montréalais en offrant de la nourriture, des vêtements, des médicaments et du transport.

En 2000, un nombre record de familles montréalaises à faible revenu se sont retrouvées sans logement au 1er juillet, créant ainsi une crise du logement sans précédent. Les autorités ont rapidement mis en place des centres d’hébergement temporaires. Une fois de plus, Ann St Arnaud travaillait sur les lignes de front durant la journée et au centre de coordination le soir. Cette crise du logement allait se répéter au cours des 5 années suivantes chaque mois de juillet. Suivant une recommandation de madame St Arnaud, la ville a mis en place un service actif toute l’année pour venir en aide aux familles ainsi éprouvées : le Service de référence pour les ménages sans logis.

En 2006, un conflit armé a éclaté au Moyen-Orient et Ann était à l’aéroport Montréal-Trudeau afin d’accueillir au pays les centaines de Canadiens évacués du Liban par le gouvernement.  Montréal était leur point d’entrée au Canada. On la trouvait une fois de plus aux premières lignes, à offrir aux familles évacuées des biens de première nécessité. Ann St Arnaud a aussi eu l’initiative d’ouvrir une garderie à même l’aéroport pour que les enfants soient pris en charge pendant que leurs parents rencontraient les divers intervenants. Elle avait aussi comme responsabilité de gérer les 50 000 $ qui avaient été donnés par la communauté montréalaise libanaise afin d’aider les familles évacuées à s’établir au pays.

Le 12 janvier 2010, tout juste revenue de son congé de maternité, Ann St Arnaud était une fois de plus au cœur des efforts de Jeunesse au Soleil pour venir en aide à des ressortissants canadiens, ceux affectés par le tremblement de terre majeur qui a secoué Haïti. Moins de 48 heures plus tard, elle était de nouveau à l’aéroport Montréal-Trudeau afin d’accueillir des centaines de Canadiens fuyant le pays en ruines, évacués par les avions Hercules de l’armée canadienne à toute heure du jour ou de la nuit. Comme il était impensable de transporter tous ces gens aux locaux de Jeunesse au Soleil afin de les aider avec leurs besoins de base (plusieurs portaient des vêtements d’été alors que c’était l’hiver au Canada), elle a fait transporter à l’aéroport tous les biens nécessaires (tels que des vêtements et de la nourriture) afin d’en assurer la distribution.

Entre 1998 et 2015, Ann St Arnaud était aussi première répondante d’urgence pour les appels de feu chez Jeunesse au Soleil. Elle a été appelée à intervenir des centaines de fois à toute heure du jour ou de la nuit et a ainsi contribué à vêtir, nourrir, transporter et réconforter des milliers de Montréalais durant ces années. L’année 2007 a marqué un renouveau dans la façon de venir en aide aux victimes d’incendie. C’est à ce moment qu’une entente a été conclue entre la Croix Rouge Canadienne – division Québec et Jeunesse au Soleil pour aider ces victimes, grâce aux efforts combinés d’Esther Laforte de la Croix Rouge, Tommy Kulczyk de Jeunesse au Soleil et bien entendu, sa collègue Ann St Arnaud. Il en a résulté un programme d’assistance souvent décrit comme le meilleur du genre en Amérique du Nord, les familles éprouvées souvent en mesure d’intégrer un nouveau logement dans les 3 semaines suivant le sinistre. Ce service est réalisé en collaboration avec le Service de sécurité incendie de la ville de Montréal (SIM) et l’Office municipal d’habitation de Montréal et permet d’offrir de l’aide directement sur les lieux de sinistres, de l’aide matérielle et un suivi personnalisé afin de permettre aux familles éprouvées de retourner à une vie normale le plus rapidement possible.

Ann St Arnaud est membre fondatrice du ROHCMUM et a toujours fait figure de leader en tant que membre du conseil d’administration où elle a occupé les postes de présidente, vice- présidente et trésorière. Elle a toujours cru en l’importance du Regroupement et a fait campagne auprès de divers organismes pour y présenter ses services de première importance. Plus que tout, Ann St Arnaud est une personne qui se soucie profondément du bien-être d’autrui. Ses différentes contributions à Jeunesse au Soleil, la ville de Montréal et à la sécurité publique du Québec sont inestimables. Reconnue pour la qualité de ses interventions, elle a une passion contagieuse. Elle a ainsi tout au cours de sa carrière réussi à mobiliser bon nombre de ses amis et membres de sa famille à s’engager dans la cause qui lui tient à cœur. Jeunesse au Soleil est extrêmement fière de la voir recevoir un prix aussi prestigieux.

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